El turismo de Nueva Orleans recibe otro golpe del huracán Ida

El turismo de Nueva Orleans recibe otro golpe del huracán Ida
El turismo de Nueva Orleans recibe otro golpe del huracán Ida

El Barrio Francés, un centro de turismo en Nueva Orleans, quedó desmayado después de que el huracán Ida azotara la ciudad. 

La industria de la ciudad ha sido golpeada por la pandemia y esperaba un gran fin de semana del Día del Trabajo. La tormenta se llevó esas esperanzas.

“Esta variante de Delta borró nuestro agosto”, dijo Suzanne Becker, gerente general del Henry Howard Hotel , un hotel boutique en el Lower Garden District. Pero por primera vez en semanas, estaba previsto que los invitados ocuparan casi todas las habitaciones. Muchos otros hoteles estaban completamente reservados a las tarifas de habitación más altas que solo permiten los fines de semana de vacaciones.

“Iba a ser enorme para nosotros”, dijo Becker.

Cuando el New Orleans Jazz & Heritage Festival canceló el evento de octubre hace unas semanas, citando preocupaciones sobre un aumento en los casos de coronavirus, borró muchas reservas de los libros. Pero los hoteles todavía tenían que esperar el Día del Trabajo.

“Todo el mundo ama el Día del Trabajo en Nueva Orleans”, dijo Robert LeBlanc, el propietario de Chloe, otro hotel boutique en el Garden District. No solo su hotel estaba completamente lleno, sino que tenía más reservaciones en restaurantes de fiestas grandes de las que había tenido desde fines de julio, cuando Delta se apoderó de él.
El viernes por la noche, el Barrio Francés estaría repleto de decenas de miles de visitantes que vendrían por Southern Decadence, o “Mardi Gras gay”, como muchos lo llaman.

Beaux Church, el gerente de tres bares gay en el Barrio Francés, puso el doble de cantineros en el horario de lo que normalmente haría. Incluso con esa dotación de personal, estaba seguro de que volverían a casa llenos de propinas.

“Habría sido el fin de semana que les ayudó a ponerse al día de todo lo que perdieron durante Covid”, dijo Church. “Les ayudaría a recuperar el alquiler y a pagar esas tarjetas de crédito adicionales”.

Pero después de que Ida aullara en Louisiana el domingo, azotando comunidades costeras y dejando sin electricidad en Nueva Orleans, antes de pasar al noreste, donde sus restos causaron aún más estragos, los cantineros de Church fueron evacuados a otras ciudades. El Henry Howard Hotel, junto con cientos de otros hoteles, está vacío. Southern Decadence ha terminado una vez más. Incluso Cafe Lafitte in Exile , un bar gay que se enorgullece de permanecer abierto las 24 horas del día, incluso durante el huracán Katrina, se ha visto obligado a cerrar debido a su incapacidad para encender las luces, el aire acondicionado o la máquina de margaritas.

Como muchos en la ciudad permanecen sin electricidad y las ciudades circundantes aún están evaluando los daños, la industria del turismo de Nueva Orleans, uno de los principales impulsores de la economía de la ciudad, está haciendo un balance una vez más.

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