El turismo de Venecia puede nunca ser igual. Podría ser mejor.

El turismo de Venecia puede nunca ser igual. Podría ser mejor.
El turismo de Venecia puede nunca ser igual. Podría ser mejor.

Mucho antes de que Venecia se convirtiera en el destino elegido por millones de turistas internacionales, los lugareños tenían una tradición de flamenco, un paseo sin rumbo por los callos de la ciudad o las pasarelas. Se topaban con conocidos para conversar y tomar una bebida ocasional, un ombra de vin, una “sombra de vino”, como se llama en la laguna.

Esa tradición ha sido retomada nuevamente. La pandemia aplastó a la industria del turismo, reduciendo las hordas de visitantes anuales que hacían que la flânerie fuera casi imposible, y ahora muchos residentes, particularmente aquellos despedidos o despedidos, tienen más tiempo y espacio para disfrutar del ritmo lento y la belleza desvaída de la ciudad. Pero el dinero es escaso, por ese sorbo de vino y todo lo demás. Las tabernas locales han comenzado a aceptar promesas de pagos futuros de clientes habituales.

“La gente dice, te pagaré en septiembre, cuando espero que los turistas vuelvan”, dijo Matteo Secchi, un conserje de hotel desempleado. “Si no nos ayudamos, ¿quién lo hará?”

El Sr. Secchi, un veneciano nativo, comenzó a trabajar en turismo cuando todavía estaba en la escuela secundaria, hace 30 años. “Mi primer trabajo fue acompañar a los turistas desde los hoteles a las tiendas de cristal de Murano”, dijo. “Desde que tengo memoria, el turismo ha sido nuestra única economía, pensamos que era un pozo sin fondo, como el petróleo para los sauditas”.

VENECIA CIERTAMENTE NO ESTABA SOLA. LAS ECONOMÍAS DE OTRAS CIUDADES EUROPEAS, BARCELONA, PRAGA Y OTRAS, CRECIERON PARA DEPENDER EN GRAN MEDIDA DEL TURISMO, DEJÁNDOLAS AHORA PARTICULARMENTE EXPUESTAS A LOS EFECTOS SECUNDARIOS DE LA PANDEMIA DE COVID-19.

Pero hay una nueva sensación que comparten muchos residentes y operadores de viajes locales: la crisis crea una oportunidad para hacer que los viajes futuros hacia y en sus ciudades y regiones sean más sostenibles. Esta encrucijada está generando conversaciones sobre cómo hacer que el turismo sea menos exigente y más beneficioso para la infraestructura urbana y para sus habitantes locales.

En Venecia, los residentes y los líderes locales esperan que su ciudad pueda desarrollar una economía que no gire completamente en torno al turismo, una que atraiga a inversores internacionales, expanda la huella de las dos universidades de la ciudad y convierta sus edificios vacíos en instalaciones de investigación ambiental.

Sí, la pandemia ha cerrado la industria hotelera de Venecia, dijo Claudio Scarpa, presidente de la Associazione Veneziana Albergatori, un organismo que representa a 430 hoteles en Venecia, pero “también es una ocasión preciosa para repensar el turismo”.

“Este es el momento de reclamar esta ciudad”, dijo, “o en un par de años volveremos a quejarnos sobre el turismo turístico”.

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OTROS VENECIANOS SE HICIERON ECO DE ESE SENTIMIENTO.

“Tenemos que actuar ahora, antes de que el turismo de masas vuelva a su capacidad máxima, porque no tendremos una segunda oportunidad”, dijo Paolo Costa, ex alcalde de Venecia y profesor de economía que también se desempeñó como decano de Ca ‘ Universidad Foscari de Venecia.

Generalmente celebrada cada septiembre, la Regata Storica celebra el remo veneciano, con trajes históricos y carreras de remo.Crédito…Clara Vannucci para The New York Times

La singularidad de esta ciudad italiana la ha convertido en una atracción mundial durante siglos. Y, reveladoramente, el ascenso de Venecia como destino de viaje coincidió con su declive como una potencia económica, dijo Ezio Micelli, experto en transformación urbana en la Universidad Iuav de Venecia.

Como ciudad-estado, Venecia prosperó como centro comercial y financiero durante gran parte de la Edad Media. Su ubicación a medio camino entre Constantinopla y Europa occidental lo convirtió en un cruce ideal para el comercio de especias, seda y sal. “Era la capital del capitalismo”, dijo Micelli.

Pero a medida que el centro de comercio se trasladó del Mediterráneo al Atlántico, Venecia perdió centralidad y, a fines del siglo XVIII, cuando cayó bajo el dominio extranjero, su declive fue imparable. Fue entonces cuando los europeos ricos comenzaron a visitar las ciudades italianas ricas en arte, incluida Venecia, en una tradición conocida como “el Gran Tour”. Lord Byron y Stendhal se encontraban entre los primeros turistas de la ciudad. En el siglo XIX, el Lido de Venecia se convirtió en el lugar de peregrinación para la burguesía acomodada de Europa (piense en la “Muerte en Venecia” de Thomas Mann).

Pero a fines del siglo XX, Venecia se convirtió en lo que los economistas describen como un “monocultivo turístico”, tomando prestado el término de la práctica agrícola arriesgada de cultivar un solo cultivo.

Multitudes de turistas pululan Riva degli Schiavoni, junto a la Plaza de San Marcos.Crédito…Susan Wright para The New York Times

Antes de Covid-19, los hoteles en Venecia y sus alrededores recibían anualmente a 10,2 millones de personas en su mayoría internacionales, según la oficina de estadísticas de Italia . Pero esta cifra, una estimación en el mejor de los casos, no tiene en cuenta a los excursionistas, que desembarcan de cruceros, la estación de tren y los recorridos en autobús. Una estimación calcula que el número real de turistas ronda los 20 millones anuales, concentrados en gran medida en un área de dos millas cuadradas y 50,000 residentes. Contribuyeron 3 mil millones de euros, o alrededor de $ 3.3 mil millones, al año.

“LOS TURISTAS CRECIERON GRADUALMENTE, AÑO TRAS AÑO, Y ANTES DE DARNOS CUENTA, HABÍA DEMASIADOS, COMO UNA RANA HIRVIENDO”, DIJO MICELLI.

El turismo masivo de las últimas décadas fue el resultado de la globalización, las plataformas para compartir el hogar, las tarifas aéreas baratas y las economías emergentes. Ryanair, easyJet y otras aerolíneas de bajo costo comenzaron a volar al aeropuerto Marco Polo, solo los cruceros atrajeron a 1,6 millones de visitantes cada año, y la creciente fuerza de las economías china y asiática permitió que nuevos turistas se unieran a las multitudes de europeos y del norte Estadounidenses

Especialmente en la temporada alta entre mayo y octubre, y durante el Carnaval en febrero, Venecia estaba increíblemente llena de gente, particularmente en sus estrechos callos, algunos de apenas dos metros o seis pies y medio de ancho.

Cuando el Dr. Micelli, el profesor de estudios urbanos, visitaba a un hermano que vive en una de las calles más turísticas de la ciudad, a veces no podía salir por la puerta.

“Es como una inundación, literalmente. Así que solo tengo que esperar ”, dijo el Sr. Micelli. Ocasionalmente, la policía local declaraba algunos callos en un solo sentido. “Creo que Venecia es el único lugar en el mundo donde necesitas calles peatonales unidireccionales”.

CRISTINA GIUSSANI, PROPIETARIA DE UNA LIBRERÍA, A MENUDO CAMINABA A CASA CON VÍVERES PESADOS PORQUE EL VAPORETTO, LOS AUTOBUSES ACUÁTICOS QUE SIRVEN DE TRANSPORTE PÚBLICO, ESTABA PLAGADO DE HORDAS DE TURISTAS. CONSIDERA QUE EL FAMOSO PUENTE DE RIALTO ESTÁ FUERA DE LOS LÍMITES ENTRE LAS 10 A.M. Y LAS 5 P.M., “PORQUE ES IMPOSIBLE CRUZARLO SIN TIRAR LOS CODOS”.

El turismo cambió el alma de la laguna. Las tiendas de comestibles se convirtieron en tiendas de recuerdos, y el aumento de los costos de vivienda y la creciente falta de servicios expulsaron a los residentes. Con más de 8,000 apartamentos listados en Airbnb, Venecia tiene la proporción más alta de Airbnb por población en Italia.

El centro histórico de la ciudad, que consta de dos islas, tenía en su apogeo en la década de 1950, 175,000 residentes .

En 2009, la población cayó por debajo de 60,000, el umbral convencional para ser considerado una ciudad en Italia. Se organizó un simulacro de funeral , con un ataúd envuelto en la bandera de 1.500 años de la ciudad.

Hoy, el centro de la ciudad tiene unos 50,000 residentes.

“Ser residente en Venecia se siente como parte de la resistencia”, dijo Giussani.

Aproximadamente 25,000 venecianos están ahora directamente empleados en el turismo. E incluso si la cifra incluye a aquellos que viajan al centro histórico desde otras áreas de la ciudad, muchos otros venecianos en el centro de la ciudad dependen indirectamente de la industria.

“Si vende comestibles, si es abogado o contador, sus principales clientes son compañeros venecianos que ganan dinero directamente del turismo o de otros venecianos que ganan dinero del turismo”, dijo Stefano Croce, quien dirige la asociación local de turismo. guías

No fue una elección planificada, sino el resultado de un círculo vicioso. Cuanto más turística se volvió Venecia, más residentes fueron expulsados; cuantos menos residentes, más aquellos que permanecieron lucharon por encontrar empleo fuera del turismo, lo que reforzó el patrón.

Antes de convertirse en guía hace cinco años, Croce viajó a Padua y trabajó en arquitectura. “Cuando decidí que quería trabajar en mi propia ciudad, supe que tenía que ser turismo”, dijo. Su hijo, un neurocientífico, se mudó a Escocia.

Muchos venecianos encontraron la situación insostenible, pero, hasta hace poco, pocos hicieron algo para cambiarla. “Mientras el turismo de masas estuvo allí, hubo ideas, pero nunca ganaron fuerza porque el status quo era muy conveniente”, dijo Costa, el ex alcalde.

“Las mismas personas que se quejan de que el turismo excesivo les hace la vida imposible están alquilando sus apartamentos a los turistas en Airbnb”, dijo Guido Moltedo, editor de la revista con sede en Venecia Ytali.

“Es un lugar complicado”.

Secchi, el conserje del hotel, también es un activista que lucha por los residentes de la laguna. Hace quince años, fundó la organización de base ” Venessia ” (Venecia, en dialecto veneciano), que realiza un seguimiento de la disminución de la población local.

Pero mientras su organización presiona a los funcionarios para que creen viviendas subsidiadas para los locales y “pongan algunos límites a la renta de los apartamentos a los turistas”, el Sr. Secchi también enumera tres habitaciones de su apartamento en Airbnb. “Tengo que hacerlo, si quiero pagar mi propio alquiler”.

El Sr. Secchi no ve contradicción en su sustento y su pasión por Venecia.

“El turismo es un gran recurso, pero los residentes no deben ser tratados como de segunda clase”, dijo.

Antes de que la pandemia cerrara los viajes internacionales, los grandes cruceros eran una vista diaria desde muchos callos de Venecia.Crédito…Miguel Medina / Agence France-Presse – Getty Images

“Cuanto más tiempo se queda un visitante, menor es su impacto en el territorio”, dijo Magda Antonioli Corigliano, académica de la industria del turismo en la Universidad Bocconi de Milán. Los excursionistas de un día tienden a tener un impacto particularmente dañino, argumenta, porque están en constante movimiento y siempre abarrotan los mismos lugares alrededor de San Marcos y el Rialto.

“Si solo tienes un día, quieres ver todo lo que puedas, así que corres aquí y allá, tomas muchos vaporettos ” , dijo Antonioli Corigliano. Los visitantes durante la noche pueden disfrutar de la laguna a un ritmo más lento y aventurarse más allá de sus lugares más obvios, contribuyendo menos a los atascos de peatones.

Luego están los cruceros, que atracan en el puerto de Marittima y navegan a través del Canal Giudecca y la cuenca de San Marcos. Aunque son responsables de una fracción de los excursionistas de un día, descargan una cantidad significativa a la vez, además de causar un impacto significativo en el medio ambiente de la ciudad debido a la cantidad de combustible utilizado.

“Un crucero es una forma muy intensiva de energía para tomar unas vacaciones”, dijo Jane Da Mosto, científica que dirige el grupo ambientalista We Are Here Venice , que se opone a la presencia de cruceros.

Los cruceros traen dinero, pero no todos van al centro histórico de Venecia.

Un estudio de 2013 realizado por la Universidad Ca ‘Foscari estimó que el negocio general que la industria de cruceros lleva a la ciudad es de alrededor de 290 millones de euros al año. El estudio consideró negocios directos e indirectos con el gobierno, así como con empresas privadas, e incluyó combustible, suministros de alimentos, servicios de lavandería y dinero gastado por los excursionistas de cruceros en la ciudad (tan solo 19 euros o alrededor de $ 21 per cápita, si no pasaron la noche)

La pequeña cantidad de impuestos pagados a la Autoridad Portuaria de Venecia se incluyó en esa cifra: el año pasado, la autoridad, dirigida por el ministerio de transporte del gobierno central, recibió 5,6 millones de euros de los cruceros, dijo un portavoz. Este dinero se destina a la administración de la propia autoridad e incluye el mantenimiento de los canales de la ciudad.

En 2012, el gobierno central aprobó una ley que prohíbe los cruceros desde la cuenca de San Marcos y el Canal Giudecca, para reducir el hacinamiento en esas áreas, pero aún no se ha hecho cumplir. E incluso si fuera así, dijo Da Mosto, hará poco para contener el daño.

Incluso si los cruceros llegaran a atracar en Marghera, el puerto cercano en tierra firme, Da Mosto dijo que las embarcaciones causarían el mismo impacto ambiental. La única diferencia es que lo harían a unas pocas millas de distancia.

Hace seis meses, el sobreturismo de Venecia se detuvo repentinamente.

El número de turistas en la ciudad se desplomó por primera vez en noviembre, cuando una serie de mareas inusualmente altas provocó cancelaciones. El turismo casi desapareció a principios de febrero, cuando la pandemia de Covid-19 llevó a las autoridades a cancelar el Carnaval y, poco después, a declarar un cierre nacional.

Scarpa, presidente del organismo hotelero, dijo que la caída repentina del turismo podría costarle a la ciudad más de mil millones de euros en ingresos perdidos. Aproximadamente 10,000 venecianos han sido despedidos solo en la industria hotelera, dijo Scarpa. La recuperación, agregó, será lenta, ya que los hoteles esperan solo un tercio del número habitual de visitantes para la temporada alta de este año.

El gobierno central de Italia ha prometido ayudar a la industria del turismo proporcionando paquetes de ayuda y exenciones fiscales para hoteles y restaurantes en dificultades, pero otros sectores también se han visto muy afectados.

Los guías turísticos son uno de esos grupos. A menudo trabajan por cuenta propia y, por lo tanto, no son elegibles para beneficios de desempleo a largo plazo; Los subsidios a corto plazo para los trabajadores por cuenta propia, emitidos por el gobierno central, finalizaron cuando se levantó el bloqueo, pero antes de que los viajeros internacionales pudieran regresar. En junio, los guías turísticos realizaron protestas en varias ciudades italianas, incluida Venecia.

“Hay muchas quejas en la profesión”, dijo Croce, el guía turístico. Señaló que la mayoría de los guías trabajan con turistas internacionales. “Cuando se levantó el cierre, los restaurantes y cafeterías pudieron volver a los negocios, pero nosotros no pudimos. No es justo que estemos recibiendo el mismo tratamiento “.

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